Ecuador

Ecuador is het vierde kleinste land van Zuid-Amerika, ligt aan de westkust van het continent en wordt doorkruist door de evenaar.  De hoofdstad van Ecuador, Quito, is gelegen in het noordelijk centrale deel van het land.

Ecuador wordt gekenmerkt door drie verschillende regio’s: de kust, de hooglanden of Sierra en de oostelijke laaglanden, of Oriente. De kust, met uitzondering van een heuvelachtig gebied ten westen van Guayaquil, is een lage alluviale vlakte die ongeveer een kwart van het nationale grondgebied beslaat. De Guayas in het zuidwesten en de Esmeraldas in het noordwesten vormen de belangrijkste rivieren en dienen als belangrijke verkeersaders.

De hooglanden worden gevormd door twee evenwijdige bergketens van de Andes en het tussenliggende centrale plateau. Het berggebied is bezaaid met enorme besneeuwde vulkanen.  Ecuador ligt immers aan de Zuid-Amerikaanse tektonische plaat, in de buurt van de Nazca-plaat voor de westkust. Als zodanig is het een gebied van frequente, maar meestal matige, seismische activiteit. Een van de ergste aardbevingen in de geschiedenis heeft plaatsgevonden voor de kust van Ecuador op 31 januari 1906.

Het klimaat varieert met de regio. Het grootste gedeelte van de kust bestaat uit vochtige, tropische bossen. De koude Humboldt Current (ook wel de Peruaanse Current), die noordwaarts stroomt langs de kust van Peru, beperkt de neerslag op bepaalde stroken van de kust dan weer.  In het gebied rond Guayaquil zijn er twee seizoenen: een hete regenperiode, die duurde van januari tot mei en een koeler, droger seizoen tijdens de rest van het jaar. De tropische bossen van de Oriente, ten oosten van de Andes, zijn vochtiger dan de kust.  De temperaturen zijn er hoog  en de regen valt er het hele jaar door.

Het klimaat van de centrale hoogvlakte wordt voornamelijk bepaald door de hoogte. De hoofdstad Quito kent een eeuwige lente, met een gemiddelde temperatuur van 13 ° C.  De hooglanden worden doorkruist door tal van diepe valleien, die dan weer een subtropische klimaat  kennen.  De hoogste pieken rond het centrale plateau zijn bedekt met eeuwige sneeuw.

De droge savanne strook langs de kust van Ecuador, met af en toe lage struiken en een geïsoleerde ceibaboom, staat in schril contrast met de noordelijke kust en het binnenste gedeelte van de zuidelijke kust. In deze vochtige gebieden vind je de typische dichte groei van de tropische jungle. Voorbij de vochtbarrière gevormd door de Westerse Cordillera, worden de hoge berghellingen bedekt met pezig páramo gras.

De hoogland valleien ondersteunen de meeste van de gematigde zone planten. Aardappelen en maïs, bijvoorbeeld, worden er al duizenden jaren verbouwd. Er zijn maar weinig inheemse bomen in de hooglanden.  Eucalyptus werd in de negentiende eeuw geïntroduceerd en is op grote schaal aangeplant.  Ecuadoriaanse bossen ondersteunen de gebruikelijke kleinere zoogdieren, reptielen en vogels.  Er is relatief weinig wild als gevolg van de dichtheid van de bevolking en het intensieve gebruik van het land.